2009年4月27日

登革热病毒的新见解

一只蚊子的特写照片 埃及伊蚊(Aedes aegypti),一种携带登革热病毒的日常叮咬蚊子。图片由David Gregory和Debbie Marshall拍摄。 惠康图像。

目前,医生没有专门的药物来治疗登革热,这是一种由蚊子传播的痛苦甚至致命的疾病。在可能导致抗登革热疗法发展的一项发现中,科学家们发现了蚊子和人类中的几种细胞成分,登革热病毒在感染后可以用来繁殖。

登革热病毒每年在世界范围内使5000万至1亿人患病。医生唯一推荐的治疗方法是补液,休息和非阿司匹林止痛和退烧药。更好的治疗方法的发展将取决于对病毒的更好理解。

所有病毒都会选择它们入侵的细胞的一部分,但是登革热病毒几乎没有自己的遗传物质,因此研究人员认为它需要宿主提供许多因素。然而,由于研究人员难以确定蚊子基因的功能,因此仅确定了少数蚊子或人类登革热病毒宿主因子。

为了克服这一障碍,杜克大学医学中心的Mariano Garcia-Blanco博士领导的一组研究人员转向了一种熟悉的实验动物:果蝇(果蝇)。蚊子和果蝇之间有着密切的联系。美国国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所(NIAID)资助了这项新研究,该研究发表在2009年4月23日的期刊上 性质 .

杜克大学的研究人员筛选了试管生长的果蝇细胞,以发现登革热病毒使用的果蝇基因成分。他们采用了一种称为RNA干扰(RNAi)的技术来选择性关闭或沉默果蝇基因片段,并鉴定出登革热病毒生长所需的片段。屏幕上出现了116个宿主因素,其中111个以前未被发现。

科学家还使用RNAi和活蚊子测试沉默的选择宿主因素是否会削弱登革热病毒感染昆虫肠道组织的能力。他们发现沉默特定的蚊子基因会大大削弱病毒在蚊子中繁殖的能力。

Garcia-Blanco博士说,这一发现尽管是初步的,但仍具有选择性抑制蚊子中登革热病毒生长的可能性。例如,可以开发一种含有抑制性化学物质的喷雾剂,以使蚊子成为登革热病毒的低效载体。由于这些化学物质不会直接针对病毒,因此该病毒产生耐药性的机会会减少。

116个宿主因素包括42个在人类中似乎具有对等因素的因素。像蚊子宿主因素一样,人类版本也可以作为新型基于RNAi的药物的靶标。

国家国际开发署 主管Anthony S. Fauci博士说:“在这项重要的研究中,Garcia-Blanco博士及其合作者大大扩展了登革热药物研发的候选靶标范围。” “他们的发现应该激发人们对登革热病毒如何致病的更好理解,并为开发应对巨大全球疾病的疾病的特殊治疗方法开辟新途径。”

相关链接