2011年11月21日

为什么尼古丁是一种入门药物

烟灰缸的照片充满了烟头

一项针对小鼠的新研究表明,烟草制品如何充当门户药物,从而为使用非法药物打开了大门。研究人员发现,尼古丁使大脑更容易受到可卡因成瘾的影响。该发现表明,降低年轻人的吸烟率可能有助于减少可卡因滥用。

长期以来,科学家已经认识到,香烟和酒精会增加以后使用大麻和可卡因等非法药物的风险。在最近的一项全国调查中,超过90%的18至34岁的成人可卡因使用者在开始使用可卡因之前曾吸烟。研究人员怀疑,尼古丁暴露可能会增加可卡因的脆弱性。但是,没有人确定生物学机制。由哥伦比亚大学的埃里克·坎德尔(Eric Kandel)博士领导,并由美国国立卫生研究院国家药物滥用研究所(NIDA)支持的一组科学家着手进行调查。

科学转化医学 2011年11月2日,科学家报告说,在饮用水中服用尼古丁7天的小鼠对可卡因的反应能力增强。这些动物在称为长期增强作用的大脑信号传导过程中也发生了变化。

较早的研究表明,称为 福斯 大脑纹状体中的可卡因与成瘾有关。在这项新研究中,研究人员发现,尼古丁给药7天后,尼古丁摄入量增加了61% 福斯 表达。当给予一定剂量的可卡因时,这些小鼠的可卡因额外增加74% 福斯 与仅用可卡因治疗的小鼠相比,其表达水平高。颠倒药物顺序并没有增加 福斯 表达。

过去的研究发现,可卡因通过称为组蛋白乙酰化的过程修饰DNA结构。变化影响 福斯 表达。研究人员测试了尼古丁是否增加 福斯 通过以类似的方式改变DNA在纹状体中的表达他们发现烟碱治疗7天可显着增加组蛋白乙酰化。他们发现,尼古丁通过抑制逆向乙酰化的分子来做到这一点。通过其他方法操纵这些分子,研究人员表明它们可以增强或抑制可卡因的作用。

坎德尔说:“现在,我们有了一个尼古丁作为网关药物作用的小鼠模型,这将使​​我们能够探索酒精和大麻可能充当网关药物的分子机制。” “特别是,我们将有兴趣了解所有网关药物是否有单一的通用机制,或者每种药物是否利用独特的机制。”

如果尼古丁在人们中的作用类似,则有效的戒烟措施可能会降低可卡因和其他非法药物成瘾的风险。

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