2011年1月24日

耳鸣治疗可能躺在大脑中

一个年轻的女人,牵着她的耳朵与关注的照片

科学家通过在长时间内播放各种音调的同时刺激颈部神经,从而消除了大鼠的耳鸣(耳部持续鸣响)。这一发现为将来人类耳鸣的治疗提供了希望。

耳鸣通常以一只或两只耳朵的高音调出现,但也可能听起来像是喀哒声,轰鸣声或嘶嘶声。虽然耳鸣尚未完全了解,但已知这是听觉系统出问题的迹象:耳朵,将内耳连接到大脑的听觉神经或处理声音的大脑部分。像一块耳垢阻塞耳道一样简单的事情可能会引起耳鸣,但也可能来自多种健康状况。例如,当内耳的感觉细胞被大声的噪音损坏时,导致的听力损失会改变大脑中的某些信号,从而引起耳鸣。

耳鸣目前尚无治愈方法。当前的治疗通常包括掩盖声音或学会忽略它。由得克萨斯大学达拉斯分校的Michael Kilgard博士和MicroTransponder,Inc.的Navzer工程师组成的研究小组着手研究,看看他们是否可以通过实质上复位大脑的听觉系统来开发一种逆转耳鸣的方法。他们的工作部分由美国国立卫生研究院(NIH)的失聪和其他沟通障碍国家研究所(NIDCD)资助。

研究人员将电刺激迷走神经(一种从头部到腹部的大神经)与音调配对。迷走神经刺激(VNS)会释放刺激大脑变化的化学物质。科学家认为,这项技术可能会诱导脑细胞(神经元)调谐到耳鸣以外的频率。在一天中,每天300次,共20天,它们在VNS期间对8只大鼠发出高音调。

在高级在线版中 性质 2011年1月12日,研究人员报告说,与对照组相比,调谐至高频的神经元数量跃升了79%。然后,科学家在第二组大鼠中测试了2种不同的音调,但仅对较高的一组大鼠刺激了迷走神经。调到较高音调的神经元增加了70%,而调到较低音调的神经元的数量减少了。这表明仅靠语气还不足以引发变化。它必须伴随VNS。

接下来,研究人员测试了噪音暴露大鼠中耳鸣是否可以逆转。除耳鸣频率外,这些动物每天接受300次VNS搭配各种音调,持续3周,每天一次。接受该治疗的大鼠表现出行为改变,表明铃声已停止。大脑听觉皮层的神经反应也恢复到正常水平,表明耳鸣已经消失。

“关键是,与以前的治疗方法不同,我们没有掩盖耳鸣,没有掩盖耳鸣,”基尔加德说。 “我们正在将大脑从产生耳鸣的状态调整为不产生耳鸣的状态。我们正在消除耳鸣的来源。”

VNS已被用于治疗癫痫或抑郁症患者。科学家们现在正计划对耳鸣患者进行VNS与音调配对的临床研究。

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