2012年8月13日

罕见的免疫细胞参与多发性硬化症

人脑和脊髓。

研究人员报告说,独特类型的免疫细胞可能导致多发性硬化症(MS)。该发现有助于解释MS的最新实验疗法之一的效果,并可能导致对MS和相关疾病的改进治疗。

MS是一种自身免疫性疾病,其中人体自身的免疫系统攻击大脑和脊髓,导致神经受损。在美国,有将近40万人受到这种疾病的影响。症状包括协调和平衡问题,肌肉无力,麻木或刺痛,视力下降和言语不清。在最坏的情况下,MS可能导致部分或完全瘫痪。

2007年,美国国立卫生研究院(NIH)资助的研究人员将白细胞介素2(IL-2)受体牵连到了MS中。 IL-2的一项功能是动员免疫系统T细胞扩展和攻击。药物达珠单抗阻断IL-2受体。正在进行的临床试验表明,它有助于减轻MS患者的自身免疫反应。

当daclizumab首次针对MS进行测试时,研究人员推测其直接作用于T细胞,从而关闭了其IL-2受体。但是,IL-2受体存在于几种类型的免疫细胞中。该药物对组成免疫系统的细胞的精确作用尚不十分清楚。

美国国立卫生研究院国家神经疾病和中风研究所(NINDS)的Bibiana Bielekova博士领导的团队最近的工作表明,达克珠单抗对T细胞的作用大部分是间接的。他们发现,这种药物还影响先天免疫系统的细胞,即抵抗感染的快速而钝的第一道防线。一种这样的作用是刺激称为自然杀伤细胞的细胞。

在他们的新研究中,Bielekova的团队研究了服用达珠单抗的人的先天免疫细胞水平。研究人员从接受达克珠单抗治疗的MS患者,未经治疗的MS患者和健康受试者中获取了血液样本。然后他们分离出先天免疫细胞进行分类。他们的结果发表于2012年8月1日, 科学转化医学.

科学家发现,MS患者的先天免疫细胞(淋巴样组织诱导剂(LTi))水平高于健康受试者。 LTi细胞可指导生命早期的淋巴结发育,但它们在成年期的作用尚不清楚。在接受达珠单抗治疗的MS患者中,LTi细胞的数量要比不服用该药物的患者低。达克珠单抗似乎引导人体远离产生LTi细胞,而倾向于产生自然杀伤细胞。

接受达珠单抗治疗的患者大脑周围的脑脊液中的炎症迹象也有所减轻。这一发现提供了LTi细胞与MS中脑部炎症之间的间接联系。

这项研究是第一个将LTi细胞与自身免疫性疾病联系起来的研究。 Bielekova说:“尽管需要进一步的研究来确认LTi细胞在自身免疫中的作用,但我们的研究结果表明,LTi细胞是开发用于治疗自身免疫性疾病的新药物的有希望的靶标。”

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参考文献:   科学翻译医学。 2012年8月1日; 4(145):145ra106。 PMID:22855463。