2007年12月17日

信息素触发雄性小鼠之间的侵略。

鼠标的照片

研究人员发现,老鼠尿液中常见的蛋白质家族可以引发雄性老鼠之间的争斗。这一发现是理解称为信息素的化学线索如何在哺乳动物之间传递信息的重要一步。

信息素释放到空气中,从腺体分泌或排泄到尿液中,并被同种其他动物感知,从而暗示各种社交和生殖行为。科学家对信息素在昆虫世界中的工作方式了解很多,但对它们如何影响哺乳动物的行为了解得很少。

斯克里普斯研究所(Scripps 研究Institute)和哈佛大学的研究人员得到了美国国立卫生研究院(NIH)的聋哑和其他沟通障碍国家研究院(NIDCD)的部分资助,着手研究信息素在雄性小鼠攻击中的作用,这种行为相对容易追踪。小鼠尿液以前与雄性的攻击行为有关,该小组的早期研究表明,这种反应取决于小鼠鼻腔中称为犁鼻器器官的受体神经元。该器官和主要的嗅觉上皮,也在鼻腔中,都含有能够检测信息素的感觉受体细胞。

正如他们在2007年12月6日报道的 性质 ,研究人员首先通过按大小分离尿液中的化合物,缩小了信息素候选对象的范围。他们通过擦拭已绝育的雄性小鼠背部的化学成分来研究化学成分对小鼠行为的影响。然后,他们将一只被擦拭的老鼠放在一只普通老鼠的笼子里。中性雄性和正常雄性通常彼此保持温顺。如果一个ne割的绝育男性背对正常男性引发敌意,研究人员知道这些化合物是负责任的。

科学家还测试了这些级分是否能够直接激活感觉受体神经元。从小鼠犁鼻器器官中去除受体神经元,在皮氏培养皿上铺开并用激活神经元时会变色的物质标记。

研究人员发现2个馏分含有信息素。他们进一步纯化了其中之一,并发现主要的尿蛋白(MUP)复合物是侵略反应的原因。他们还发现,MUP蛋白仅在犁鼻鼻器官中被识别,而不在主要嗅觉上皮细胞中被识别,并激活特定类型的感觉受体神经元。

疾病预防控制中心 主任James F. Battey,Jr.博士说:“尽管这项研究确定的信息素不是人类产生的,但是与行为相关的大脑区域对于老鼠和人类来说是相同的。因此,这项研究可能一天有助于我们了解在人类行为中起作用的神经通路。”

该小组现在计划探索如何通过大脑筛选和处理这些信号。进一步的研究还将检查其他部分中仍未知的信息素。

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