2009年4月20日

与肥胖无关的“棕色脂肪”

球状脂肪细胞 脂肪组织的扫描电子显微照片。大卫·格雷戈里&黛比·马歇尔(Debbie Marshall)。惠康图像保留所有权利。

科学家认为成年人缺乏一种称为棕色脂肪的脂肪。最新研究表明,成年人不仅有这种饮食,而且在控制体重方面可能起重要作用。

至少有2种不同类型的脂肪。我们的身体主要以白色脂肪的形式储存能量。当您摄入过多的卡路里时,身体会将多余的脂肪转化为白色脂肪。为了减轻体重,通常您需要消耗的能量多于摄入的能量,这会使您的身体充分吸收能量并分解白色脂肪以获得能量。

棕色脂肪通过燃烧化学能产生热量来帮助维持体温。一生都在啮齿动物等小型哺乳动物中发现。人类的婴儿出生时就有这种脂肪,但是随着年龄的增长,我们会失去棕色脂肪。研究人员认为,成年后基本上不存在我们的棕色脂肪。但是,实际上很难测量棕色脂肪。

波士顿几个机构的一组科学家着手直接测量棕色脂肪。他们在全身扫描中检测到了标记糖分子的摄取,该全身扫描使用了称为正电子发射断层扫描和计算机断层扫描(PET-CT)的成像系统。吸收糖的细胞具有代谢活性。在脂肪组织中,表明存在棕色脂肪。由乔斯林糖尿病中心的C. Ronald Kahn博士领导的研究小组得到了NIH国家糖尿病与消化与肾脏疾病研究所(NIDDK)的部分支持。

研究人员分析了近2,000名患者的棕色脂肪区域(直径至少4毫米)的存在。在2009年4月9日, 新英格兰医学杂志,他们报告说,他们在1013名女性中的76名(7.5%)和959名男性中的30名(3.1%)中检测到棕色脂肪。妇女还具有更多的棕色脂肪组织和较高的糖摄取水平。检测到棕色脂肪的最常见区域是颈部区域。

值得注意的是,研究人员检测到的褐色脂肪组织越少,体重指数(体重与身高的比率)就越高,特别是在老年人中。这表明棕色脂肪在成人新陈代谢中的潜在作用。

在同一期刊上发表的两篇伴随论文对这些发现进行了补充。在一个研究中,荷兰的一个研究小组报告说,在24人中,有23人在冷暴露期间(而不是在室温下)检测到棕色脂肪组织活性。超重和肥胖男子的活动明显低于瘦人。这些结果暗示着棕色脂肪在保持身体温暖方面的作用。

在另一项研究中,瑞典的一个研究小组发现,寒冷时标签糖的摄入量增加了15倍。研究人员怀疑棕色脂肪的存在,进行了组织活检,并证明了活性棕色脂肪的存在。

NIDDK 研究人员Francesco S. Celi博士说:“这些研究综合起来,表明成年人中有很大比例的成年人具有活跃的棕色脂肪,并且它可能在调节体温中起作用。” “刺激这种组织燃烧更多的能量可能是治疗或预防肥胖的一种有前途的新策略。”

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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