2007年4月23日

猴子基因组为人类带来新见解

恒河猴的字母A,C,T和G的背景下的剪影,代表基因组的化学成分 国家卫生研究院

2001年人类基因组测序是一项重大成就。但是,要了解什么使我们与进化较差的亲戚有什么区别,研究人员需要掌握其他灵长类的基因组序列进行比较。一个由170多名科学家组成的国际团队现已对猕猴的基因组进行了测序,并将其与黑猩猩和人类的基因组进行了比较。他们的分析表明,这三种灵长类动物共享其DNA的约93%。

测序是在贝勒医学院人类基因组测序中心,华盛顿大学基因组测序中心和J. Craig Venter研究所进行的。该DNA来自圣安东尼奥西南国家灵长类动物研究中心的雌性恒河猴,该中心由美国国立卫生研究院国家研究资源中心(NCRR)提供支持。该项目本身由美国国立卫生研究院国家人类基因组研究所(NHGRI)资助。

研究小组使用互补方法来独立组装基因组数据,然后将其组合为单个“融合”组件。为了提高数据质量,他们对不相关的雄性猕猴的DNA进行了较小规模的测序。然后研究人员将该序列与黑猩猩和人类基因组序列进行了比较。他们的结果发表在4月13日的期刊上 科学.

研究人员发现,猕猴与导致黑猩猩和人类的血统分开,大约在2500万年前。黑猩猩是我们最亲密的亲戚,大约在600万年前与我们的祖先背道而驰。人类和猕猴的DNA约占93%,而人类与黑猩猩的相似度为98-99%。

研究小组发现了将近200个基因,这些基因似乎在物种之间的差异中起关键作用。这些基因包括与头发形成,免疫反应,细胞通讯和精卵融合有关的基因。

贝勒医学院人类基因组测序中心项目负责人和主任理查德·吉布斯博士说:“恒河猴猕猴的基因组有助于阐明使我们与其他猿不同的原因。” “它使我们能够了解从猕猴到黑猩猩再到人类的灵长类动物进化过程中添加或删除的内容。”

除了提供重要的进化见识之外,作者还希望猕猴基因组序列将有助于神经科学,行为生物学,生殖生理学,内分泌学和心血管研究。恒河猴被广泛认为是研究艾滋病的最佳动物模型。它也是研究其他人类传染病和疫苗研究的宝贵模型。

通过对猕猴基因组进行测序,科学家现在可以开始开发基因组工具,以问问题,从感染期间表达哪些基因到哪些基因变异对某些行为很重要。

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