2008年8月11日

监测血液中的癌症变化

2个帖子之间的小单元的显微图像 在微柱侧面捕获的单个非小细胞肺癌细胞的电子显微镜图像。尼比。

研究人员提出了一种使用特殊的微芯片来监控癌症的新方法,该芯片可从患者体内分离出肿瘤细胞'的血。这一突破可以帮助医生适应肿瘤的变化并使患者个性化' treatments.

如果医生能够追踪肿瘤的遗传变化,他们将知道何时更换治疗方法,并且能够在癌症进展之前保持领先地位。但是,在治疗过程中进行多次活检对患者而言既昂贵又不舒服,可能无法通过手术接近肿瘤,而且该手术通常无法产生足够的肿瘤细胞以进行适当的分析。

还已知肿瘤细胞在转移性癌症患者的血液中循环,但先前尝试收集循环肿瘤细胞(CTC)的尝试并未产生足够的纯物质用于准确分析。由马萨诸塞州总医院和哈佛医学院的Mehmet Toner博士和Daniel Haber博士领导的研究小组现已设计出一种特殊的微芯片,称为CTC芯片,可以从血液中捕获肿瘤细胞。他们的工作得到了NIH国家生物医学成像与生物工程研究所(NIBIB)的部分支持。

名片大小的CTC芯片包含数以万计的微柱(微型柱),这些微柱上涂有附着于EpCAM的抗体,EpCAM是一种蛋白质,存在于所有85%以上的癌症细胞表面。随着血液流过芯片,这些抗体将CTC与微柱结合。然后可以进一步分析捕获的细胞。

在2008年7月24日, 新英格兰医学杂志研究人员展示了该芯片在追踪非小细胞肺癌中的有效性。表皮生长因子受体(EGFR)基因的突变决定了非小细胞肺癌肿瘤是否会对称为EGFR酪氨酸激酶抑制剂的药物产生反应,例如吉非替尼(Iressa)和厄洛替尼(Tarceva)。不幸的是,大多数患者在开始治疗的一年内复发。复发背后是EGFR的另一种突变,使肿瘤对药物产生抗药性。

研究人员使用CTC芯片从27名肺癌患者的血液中分离出肿瘤细胞。通常,治疗期间CTC数量的增加与肿瘤的进展有关。细胞数量的减少反映了肿瘤的反应。当他们对EGFR基因进行测序时,研究人员从12名患者中的11名患者中发现了预期的CTC中EGFR肿瘤激活突变。赋予对酪氨酸激酶抑制剂抗性的突变出现在肿瘤进展的14位患者中的9位(64%)中,而对药物有反应的6位患者中的2位(33%)中出现。

理论上,CTC芯片可以从任何类型的癌症中捕获CTC,具体取决于芯片上的抗体。该项目的研究人员Sunitha Nagrath博士说:“我们希望改进这项技术以创建诊断工具。” “这就像是对任何肿瘤发作的血液筛查测试,即使没有症状也是如此。”

这些芯片目前正在前列腺癌和肺癌的临床试验中进行测试。有一天,医生可能会用它们来及早诊断癌症并指导他们的治疗决策。

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