2015年6月15日

在中枢神经系统中发现的淋巴管

乍看上去

  • 科学家发现,老鼠的大脑含有功能性淋巴管,可以携带脑脊液中的液体和免疫细胞。
  • 进一步的工作将探讨该系统中的问题是否会在诸如阿尔茨海默氏病,脑膜炎和多发性硬化症等神经系统疾病中起作用。
淋巴系统图。 淋巴系统图:旧的(左),已更新以反映新的发现。弗吉尼亚大学卫生系统。

液体通过几种途径在整个人体中移动。心血管系统在人体中循环血液,营养物质和气体。淋巴系统通过包括淋巴结在内的血管和组织网络携带白细胞和其他免疫细胞。淋巴系统还充当组织与血液之间的连接,执行多种功能,例如清除死血细胞和其他废物。

大脑是中枢神经系统的一部分,有血管,但由于没有发现淋巴管而被认为缺乏淋巴管。研究人员最近发现了围绕小鼠大脑内血管的一系列通道。该系统由大脑的神经胶质细胞管理,被称为淋巴系统。它使脑脊髓液(一种清澈的液体)围绕脑部和脊髓运动,并迅速而深入地遍及大脑,从而清除了废物。

为了更好地了解淋巴系统与大脑之间的联系,Dr。弗吉尼亚大学医学院的Antoine Louveau和Jonathan Kipnis使用高功率显微镜检查小鼠的大脑。他们的研究部分由美国国立卫生研究院国家老龄研究所(NIA)和美国国家神经疾病与中风研究所(NINDS)资助。调查结果于2015年6月1日在线发布于 性质.

科学家们检查了覆盖大脑并包含血管和脑脊液的组织层,即脑膜。在寻找与脑膜相关的结构时,研究人员注意到血管样图案。这些血管含有淋巴系统的标志物。通过将染料注射到麻醉的小鼠中并追踪其路径,他们发现血管从脑脊液,鼻窦静脉到附近的深颈淋巴结携带液体和免疫细胞。研究人员推测,这些血管可能是通过淋巴系统排入脑脊液后,从大脑排液的第二步。

这些船只由于其隐藏的位置,可能直到现在仍未被发现。团队用来准备脑膜的方法使这些层保持完整。研究人员在人类脑膜的尸检样本中发现了类似的结构。现在需要确定人类中枢神经系统中血管的组织。

免疫细胞离开中枢神经系统的途径的发现提出了一个问题,即该途径的破坏是否可能与免疫系统功能障碍相关的神经系统疾病有关,例如多发性硬化症,脑膜炎和阿尔茨海默氏病。

Kipnis说:“我们认为这些血管可能在具有免疫成分的神经系统疾病的发病机理中起作用。”

— Carol Torgan博士

相关链接

参考文献: 中枢神经系统淋巴管的结构和功能特征。 Louveau A,Smirnov I,Keyes TJ,Eccles JD,Rouhani SJ,Peske JD,Derecki NC,Castle D,Mandell JW,Lee KS,Harris TH,Kipnis J. 性质。 2015年6月1日。doi:10.1038 / nature14432。 [Epub提前发行]。 PMID:26030524。

资金: 美国国立卫生研究院国家老龄研究所(NIA)和国家神经疾病与中风研究所(NINDS);和Recherche Medicale基金会。