2007年4月23日

芯片实验室发现唾液中的潜在疾病

女科学家使用移液器将液体样品转移到托盘中的小容器中的照片 研究人员准备人类唾液样本,以通过桑迪亚的芯片实验室设备进行分析桑迪亚国家实验室的Randy Wong。

根据一项小型临床试验,一种可以快速分析唾液飞沫中微量蛋白质的手持设备已显示出有望作为一种潜在的诊断工具。这种类型的设备最终可能会在牙医或医生的办公室中使用,以帮助检测和评估口腔以及身体其他部位的疾病。

该设备是由加利福尼亚州利佛摩市的桑迪亚国家实验室的研究人员创建和评估的。它是美国国立卫生研究院牙科与颅面研究所(NIDCR)支持下正在开发的几种基于唾液的诊断工具之一。根据2007年3月27日的 美国国家科学院院刊,科学家发现他们的设备可以可靠地分析少量人类唾液并测量MMP-8(一种与慢性牙龈疾病牙周炎有关的酶)的浓度。

为了使诊断测试高度紧凑,研究人员创建了一个“芯片实验室”,其大小约为口香糖棒的两倍。微型实验室包含微小通道和小室的网络,可过滤和处理唾液以自动检测和测量MMP-8水平。

为了测试他们的设备,研究人员从23人中收集了唾液,其中14人患有牙周炎,而9人的口腔健康状况良好。对于每项测试,研究人员将大约十分之一滴唾液加载到系统中进行分析。样品在不到5分钟的时间内被处理。研究表明,平均而言,口腔健康的人的MMP-8浓度较低,而牙周炎的人的组织破坏酶水平较高。

Sandia的化学工程师Anup K. Singh博士指出,唾液作为诊断液可能具有多种优势。它很容易收集,不需要痛苦的针刺,唾液检查的费用最终可能会比诊断性血液检查的费用低。但是,未来的唾液测试必须比同等的血液测试更加灵敏,以检测血液中通常测试的化合物。

辛格说:“唾液是鲜血的一面镜子,但……不是一面确切的镜子。” “唾液中存在血液中的所有成分,但浓度要低1,000至10,000倍。”

尽管如此,这项研究证明了单芯片实验室测试可以检测唾液中蛋白质的原理。尽管这项研究仅搜索与牙周疾病有关的一种蛋白质,但桑迪亚仪器具有足够的灵活性,也可以检测其他蛋白质。研究人员正在努力扩展系统,以同时搜索许多不同的分子。

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