2009年2月23日

臭氧如何危害肺

深吸一口气的女人的照片

研究人员发现了为什么臭氧(一种常见的城市空气污染物)会引起气道刺激和喘鸣。这一发现为治疗患有喘息,咳嗽和呼吸急促的人们提供了新的药物治疗目标。

臭氧是在阳光下由车辆和其他来源排放的污染物形成的。美国环境保护署的一项分析发现,臭氧造成的死亡,住院和失学每年导致美国每年损失50亿美元。吸入臭氧会刺激呼吸道并引起喘息,特别是在患有哮喘和慢性阻塞性肺病的儿童和成人中。但是,人们对造成臭氧影响的生物学机制知之甚少。

最近发现一种叫做透明质酸的糖在对肺损伤的反应中起着核心作用。由美国国立卫生研究院(NIEHS)的Stavros Garantziotis博士和杜克大学医学中心的John Hollingsworth博士领导的一组科学家着手研究透明质酸是否在肺部对臭氧的反应中起作用。

研究人员在 生物化学杂志 2009年2月13日,暴露于臭氧的小鼠的肺中产生大量透明质酸。接下来,科学家使用了基因工程小鼠,它们缺乏CD44(一种透明质酸的主要细胞表面受体)或一种已知有助于透明质酸与CD44结合的分子。两种小鼠都暴露于臭氧中时,其透明质酸水平升高,但受到了保护,免受其破坏作用。

研究人员还表明,通过用结合透明质酸的蛋白质对小鼠进行预处理,它们可以保护小鼠免受臭氧的影响。

霍林斯沃思说:“我们发现,透明质酸是造成呼吸道狭窄和发炎的直接原因。” “我们认为这也可能导致人类出现哮喘症状。”

尽管在将这些发现转化为人类之前还需要进行更多的研究,但研究人员对这一发现可能会成功治疗哮喘患者感到乐观。

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