2010年7月26日

胆碱缺乏症可能会阻碍胎儿大脑发育

海马的显微图像 胆碱缺乏会改变小鼠海马中内皮细胞的增殖(箭头)。Mehedint等。 PNAS。

一项新的小鼠研究表明,怀孕期间缺乏胆碱可能会导致发育中的胎儿的大脑血管生长减少。该发现增加了有关胆碱对产前大脑发育的重要性的新信息。

胆碱是制造细胞膜和神经细胞信使乙酰胆碱所必需的必需营养素。富含胆碱的食物包括牛奶,鸡蛋,肝脏和花生。十多年来,胆碱一直被认为是怀孕期间胎儿发育的关键营养素。但是,据估计,在美国,只有不到15%的孕妇饮食中摄入了胆碱。

在较早的研究中,北卡罗来纳大学教堂山分校的史蒂芬·H·蔡塞尔博士发现,母体胆碱缺乏会改变胎儿小鼠海马中新神经细胞的生长。由于发育中的大脑还依赖于充足的血液供应,因此Zeisel和他的同事决定仔细研究胆碱对胎儿海马体中新血管的生长或血管生成的影响。他们的研究得到了美国国立卫生研究院国家老龄研究所(NIA),美国糖尿病与消化系统和肾脏疾病研究所(NIDDK)和美国国家环境健康科学研究所(NIEHS)的支持。

研究人员给怀孕的小鼠喂食了胆碱缺乏饮食,标准量的胆碱或富含胆碱的饮食。结果出现在2010年7月20日的 美国国家科学院院刊。到发育的第17天,与母亲接受标准饮食或富含胆碱饮食的小鼠相比,胆碱缺乏的胎儿小鼠海马中的血管明显减少。胆碱缺乏小鼠的胎儿海马也具有较少的内皮细胞增殖,内皮细胞是在血管内壁上排列的细胞。

进一步的实验将胆碱缺乏与2种生长因子的过度表达联系起来,称为 蔬菜Angpt2-在胎儿海马中。这些生长因子调节血管生成和内皮细胞的成熟。研究人员提出,胆碱缺乏时海马中生长因子的丰富会导致内皮细胞的快速分化和成熟。由于分化的细胞分裂频率较低或根本没有分裂,因此这些变化可能会过早地抑制新血管的生长。

这些发现加深了我们对胆碱对大脑发育的影响的理解。该论文的主要作者米哈伊·梅赫丁特(Mihai G. Mehedint)博士说:“这项研究可能会影响人类的产前保健,因为美国的许多孕妇所饮食的胆碱含量均低于当局的建议。”

研究人员现在正在进行临床试验,以了解更多有关人们需要多少胆碱以及需求因人而异的信息。他们对怀孕期间和怀孕后摄入胆碱的研究发现,母亲的基因组成会影响血液和母乳中的胆碱水平。

—由Vicki Contie

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